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书评》少年少女的心事,你了解吗?

书评》少年少女的心事,你了解吗?

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阅读《乔治女孩》时,恰好是玫瑰少年叶永鋕逝世的第17年。即使悲剧过去那幺久了,那般少年的心事,仍然不容易被了解。

从书名不难得知,乔治是个气质阴柔的男孩。她讨厌到男生厕所、不喜欢体育课、为了故事中的死亡而流泪……然而,她不只是「像」女孩,而是彻头彻尾地认知自己「是」女孩。乔治的生活里有爱她的妈妈、典型的青少年哥哥、好朋友凯莉,还有爱欺负人的同学杰夫。她的祕密──男孩的身体里住着女孩的灵魂──只能自己偷偷藏好。

四年级的戏剧表演要演出着名的儿童文学《夏绿蒂的网》(Charlotte's Web),这让乔治有机会向所爱的人宣告她的祕密。藉着戏剧从选角、练习到幕后準备的过程,慧黠的凯莉想出完美的点子,让乔治在戏剧的掩护下,有信心地告诉妈妈:「我是女生。」

整部小说将《夏绿蒂的网》自然流畅地交织在乔治的故事里,充分演绎了蜘蛛夏绿蒂的善良与智慧,小猪韦柏的乐观与勇气,以及他们之间的情谊。而乔治的故事结局也是向友情深刻的致意,和《夏绿蒂的网》一样,充满开创新生的欣喜。

全书的笔调轻鬆幽默,几位角色都写实立体,却不致过度简化。开明的伍特老师「常说我们不应该让自己的选择受限于人们的刻板印象和期望」,但在乔治试镜演出夏绿蒂时,老师却深感困惑(或乔治感受到的「厌恶」)。「很酷」、很爱乔治、关係很亲密的妈妈,看到乔治的少女杂誌后,说的是:「这样再也不可爱了」;甚至戏剧演出成功落幕,迎接乔治的不是妈妈大大的拥抱,而是一脸寒霜。就算是最好的朋友凯莉,也需要一个礼拜的时间,来消化这个事实。

真诚面对自我向来就不容易,何况那是个少数、边缘,甚至被认为荒诞的事实。乔治的妈妈道出了所有母亲的担忧:「这世界对跟他们不一样的人,不见得都会这幺宽容仁慈。我不希望你未来的道路太艰困难走。」但是,乔治回答的「当男生对我来说已经够辛苦了」这句话,却更让人椎心刺痛。

也许像乔治这样跨性别认同的处境,在现实生活里是较少数的案例,但成长的孤独感却是无处不在的。青少年正处于身体快速变化和形塑自我认同的重要阶段,面对与家庭成员的互动和学校複杂的人际网络,他们的内心往往充满自己也未必能釐清的孤寂感受。和《乔治女孩》类似,《简爱,狐狸与我》也借用文学经典《简爱》,来处理成长的议题,精準贴切地映照出青春期的苦涩面貌。

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《简爱,狐狸与我》是本自我疗癒的图画小说,带着作者(与绘者)亲身经历的自传色彩。主角伊莲遭朋友排挤,同学的议论让她无处容身,遂逃遁到小说《简爱》中。细腻的绘图是全书的灵魂,绘者以黑白铅笔画,传达现实里的冷漠。伊莲忧愁胆怯的脸庞,幽幽的独白,搭配垂眉低头的特写,让读者感受到她的孤独。

与此对照的是描绘《简爱》内容的彩墨画面,温暖的橘红色统整了狐狸、简爱与生活里的美好(妈妈朋友来家里晚餐这段,单色画面里的文字也有「橘色流苏的檯灯下闪烁的喜悦」);原本各自进行的黑白笔触和彩墨,在终章有了完美的融合。




图片取自《简爱,狐狸与我》,字亩文化提供

作者选择《简爱》,具有深刻的意义。它是一部成长小说,作者勃朗特细腻刻画了角色的心理。简爱坎坷的身世,练就了她刚毅的性格,也唯有这样的不屈不挠,最后才能化解命运的拨弄,成就美满的结局。

可惜的是,《简爱,狐狸与我》书中,简爱这个角色的戏分较为稀薄,而在伊莲的故事里,最后的转折又太过简单:露营尾声,被其他女生踢走的洁洛汀来到伊莲的废柴帐篷,完全改变了她的世界。这个设计使得简爱的力量被削弱了,读者原本期待她的坚韧聪慧能更深刻影响伊莲,然而到最后,简爱只提供了一个孤单女孩的投影。

《简爱,狐狸与我》一些旁出的叙述,让故事的铺陈显得稍微凌乱,但图画弥补了这个缺憾。近百页的书里,以大量的插图揭露了少女的日常:她并非无法享受独处(天气好自己走路回家时脸上带着微笑),但旁人的讪笑与被隔绝在同侪小圈圈外,让她的自我形象极度扭曲。她眼里的妈妈总是被生活劳碌压榨的表情,漠然且疲累,母女在画面中几乎没有肢体的接触(我好想抱住妈妈的腿,送她一个大亲亲,就像小时候一样。不过我没有……);即使如此,和妈妈并肩坐着吃冰淇淋的一刻还是幸福的。透过图画缀补的细节,《简爱,狐狸与我》仍是优美而引人共鸣的书。




图片取自《简爱,狐狸与我》,字亩文化提供

纯文字的《乔治女孩》和图画小说《简爱、狐狸和我》,都真切呈现了青涩岁月的苦闷,让这些孩子得到同理,也提醒大人:不要忘记成长过程的困难,在现实的压力下,适时适度地表达对孩子的支持。

而不管是大人或小孩,我们都可以是洁洛汀,是凯莉,是那个打开心门、为黑白世界带来光与色彩的朋友。或者像校长,告诉那格格不入的孩子:「我的门永远为你敞开」,他们就可以得到一步一步走下去的勇气。我们也都不要忘记,无论在多幺孤绝的寂寞中,书中永远有丰富的角色,可以照见、并抚慰我们的孤独。

 

乔治女孩
George
作者:爱力.吉诺(Alex Gino)
绘者:Tai Pera
译者:陈佳琳
出版:小天下
定价:300元
【内容简介】


作者简介:爱力.吉诺

喜欢亮晶晶的东西、冰淇淋、园艺、有趣的双关语,以及反应生命複杂、多元特质的故事。《乔治女孩》是爱力‧吉诺的第一部小说。想更了解爱力,可上www.alexgino.com。

绘者简介:Tai Pera
Tai Pera.
我是一颗梨子
每天开心且懒散的画图过日子
viva la pera!
作品请参考:taipera.com

 

简爱,狐狸与我
Jane,the Fox & me
作者:芬妮‧布莉特(Fanny Britt)
绘者:伊莎贝尔‧阿瑟诺(Isabelle Arsenault)
译者:黄筱茵
出版:字亩文化
定价:450元
【内容简介】


作者简介:芬妮‧布莉特

魁北克剧作家、作家及翻译家。她已经发表过十几部剧本,翻译过超过15部剧本。《简爱,狐狸与我》是她第一部绘本小说作品。

绘者简介:伊莎贝尔‧阿瑟诺

魁北克插画家,荣获众多奖项肯定,赢得世界级的讚誉。她的另一本图画书作品,玛克馨‧卓拉提耶写作的《候鸟》(Migrant),赢得《纽约时报》年度最佳童书插画奖,同时入围加拿大总督文学奖决选。

 

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